Rússia: Jogando Geopolíticamente na América Latina

Atitudes desagradáveis em relação aos Estados Unidos em toda a América Latina abriram oportunidades para Moscovo alimentar os sentimentos anti-EUA e promover seus próprios interesses.

A Rússia está trabalhando para expandir sua presença na América Latina, principalmente às custas de Washington, e 2018 apresentou muitas oportunidades para isso. Cinco países da América LatinaCuba, Venezuela, Colômbia, México e Brasil – passaram por transições políticas nesse ano, com várias situações para a Rússia se intrometer. Atitudes desagradáveis em relação aos Estados Unidos em toda a região sobre questões comerciais e de imigração, a ascensão de candidatos populistas e o aprofundamento dos desafios económicos e sociais internos que muitos países da América Latina enfrentam criam circunstâncias favoráveis para a Rússia promover seus interesses.

Aproveitar as oportunidades de ganhar posição na América Latina é uma estratégia familiar para a Rússia. Como o Chefe do Estado-Maior da Casa Branca, John Kelly, testemunhou perante o Comité de Serviços Armados do Senado, em Março de 2015, como Chefe do Comando Sul dos EUA, o braço dos militares dos EUA responsáveis ​​pelas operações na América Central e do Sul:

Periodicamente desde 2008, a Rússia procura uma presença crescente na América Latina por meio de propaganda, venda de armas e equipamentos militares, acordos de combate às drogas e comércio. Sob o presidente Vladimir Putin, no entanto, vimos um retorno claro às tácticas da Guerra Fria. Como parte de sua estratégia global, a Rússia está usando a projecção de poder na tentativa de corroer a liderança dos EUA e desafiar a influência dos EUA no Hemisfério Ocidental.

Putin queria estar bem posicionado para destacar seus laços latino-americanos na cimeira dos G20, que  teve lugar de 30 de Novembro a 1 de Dezembro em Buenos Aires, Argentina – a primeira delas a ser realizada na América do Sul. Para Moscovo, este evento foi uma maneira de recuar contra o clamor e o isolamento diplomático dos governos ocidentais após o envenenamento em Março de 2018 do ex-espião russo Sergei Skripal no Reino Unido e o ataque de armas químicas em Abril de 2018 na Síria. Putin elogiou o seu relacionamento com os líderes latino-americanos – como o acordo de parceria estratégica que ele assinou no início do ano com o presidente argentino Mauricio Macri – para evitar uma repetição da recepção fria que recebeu na Cimeira dos G20 de 2014 na Austrália após a ilegal anexação da Crimeia pela Rússia.

POLÍTICA EXTERNA DA RÚSSIA SOB PUTIN

Durante grande parte da era pós-Guerra Fria, os Estados Unidos e a Europa prestaram pouca atenção aos esforços da Rússia para expandir sua influência política, económica e militar no exterior. A dissolução da União Soviética, os desafios internos da Rússia e o desejo declarado de Moscovo de integração com o Ocidente restringiram fortemente o interesse e a capacidade do Kremlin de projectar sua influência em escala global e diminuíram o interesse do Ocidente na política externa e nas actividades globais da Rússia. O Ocidente viu esses esforços primariamente limitados à vizinhança imediata da Rússia e amplamente ineficazes em outros lugares.

No entanto, desde o retorno de Vladimir Putin à presidência em 2012, a Rússia iniciou uma campanha ampla e surpreendentemente eficaz para expandir seu alcance global. Sua reeleição em Março de 2018 viu essa campanha continuar. Para avançar nos objectivos russos, Moscovo contou com uma ampla variedade de ferramentas diplomáticas, militares, de inteligência, cibernética, comércio, energia e financeira para influenciar sistemas políticos, atitudes públicas e centros de decisão de elite na Europa, Médio Oriente, África, Ásia, e América Latina. Esses objetivos – conforme delineados no documento de 2017 da Carnegie “O retorno da Rússia global: uma estrutura analítica” – incluem, principalmente, minando a ordem internacional liberal liderada pelos EUA e a coesão do Ocidente; melhorar a legitimidade doméstica de Putin, demonstrando o status da Rússia como potência global; e promover interesses comerciais, militares e energéticos russos específicos.

A actividade russa na América Latina não recebeu quase a mesma atenção que a intromissão russa no antigo espaço soviético, na Europa ou nos Estados Unidos, onde seu impacto é muito mais visível e abrangente. No entanto, Moscovo pode ver seus ganhos na América Central e do Sul como um retorno pelo que considerou uma interferência dos EUA no quintal da Rússia. Com que eficácia Moscovo pode expandir sua posição bastante limitada na região além dos laços de longa data com Cuba, Nicarágua e Venezuela? Isso pode complicar significativamente as relações dos EUA com parceiros como México, Colômbia, Brasil e Argentina? Será capaz de degradar a imagem e a reputação dos Estados Unidos na região? Para os Estados Unidos, a crescente presença da Rússia no Hemisfério Ocidental é um factor indesejável que pode prejudicar ainda mais as relações com seus vizinhos do sul e pode apresentar novas ameaças militares e de segurança.

A Rússia actua na América Latina principalmente por meio da venda de armas, acordos comerciais e alcance político de alto nível. Embora essas actividades sejam motivadas principalmente por incentivos financeiros, a motivação de Putin para aumentar o perfil da Rússia também está firmemente enraizada na geopolítica. Moscovo procurou desenvolver parcerias com países que compartilham um interesse em criar instituições e relacionamentos que não são dominados pelos Estados Unidos ou pela Europa. Ele cultivou um relacionamento com o Brasil por meio do grupo BRICS (Brasil, Rússia, Índia, China e África do Sul), por exemplo. Moscovo também procurou aprofundar os laços com aliados que compartilham a abordagem cada vez mais autoritária do Kremlin de governar e ressentir a liderança global dos EUA, como o presidente nicaraguense Daniel Ortega, o presidente venezuelano Nicolás Maduro e o presidente boliviano Evo Morales.

Mais recentemente, os esforços de Moscovo procuraram aproveitar as mudanças nas políticas dos EUA que criaram tensões nas relações de alguns países com os Estados Unidos. A administração do presidente dos EUA, Donald Trump, criticou profundamente a posição do México sobre o NAFTA e pediu uma repressão à imigração da América Latina. O governo americano ameaçou o governo Maduro com força militar em 2017 e impôs sanções financeiras cada vez mais severas para incentivar um acordo político entre o regime venezuelano e seus oponentes. Moscovo capitalizou essas tensões em 2018 e manipulou o meio ambiente a seu favor.

AGENDA DA RÚSSIA

Enquanto a Rússia procura tirar proveito das oportunidades na América Latina, ela permanecerá focada em três áreas de interesse principais: alianças, comércio e segurança.

ALIANÇAS E RELACIONAMENTOS

A Rússia procura desenvolver uma presença em todos os cantos do globo para solidificar sua imagem como uma potência mundial. Também procura construir relacionamentos e criar instituições que promovam seu objectivo de criar um mundo multipolar. Moscovo quase certamente notou as muitas nações da América Central e do Sul que tentaram afirmar sua independência de política externa e não se alinharam consistentemente com os Estados Unidos. Por exemplo, o Grupo do Rio denunciou o bombardeamento da Jugoslávia em 1999 pela NATO. Em 2003, Chile e México indicaram que votariam contra o projeto de resolução da ONU para acção militar no Iraque. Em 2014, Bolívia, Cuba, Nicarágua e Venezuela votaram contra a resolução condenando a acção da Rússia na Crimeia. Em 2018, menos da metade dos chefes de estado membros compareceu à Cimeira das Américas em Lima, Peru. Tal declínio no entusiasmo por um evento que tem sido uma oportunidade para os Estados Unidos mostrarem sua liderança entre as nações americanas provavelmente fornece mais incentivos para Moscovo continuar construindo pontes com a região.

COMÉRCIO E INVESTIMENTO

A partir de uma base muito baixa, a Rússia deve ganhar economicamente ao expandir suas relações comerciais e de investimento na região, principalmente diante das sanções dos EUA e da Europa. Embora o comércio total entre a Rússia e a região da América Latina e do Caribe tenha sido de apenas US $ 12 biliões em 2016, aumentou 44% desde 2006, com o Brasil e o México representando cerca de 50% de todo o comércio russo com a região. Durante esse período, as empresas russas fizeram investimentos significativos no sector de petróleo e gás em países como Bolívia, México e Venezuela. O relacionamento económico mais amplo com a América Latina permanece moderado devido ao declínio económico geral da Rússia.

PROJECÇÃO DE PODER MILITAR

Moscovo provavelmente calcula que relações estreitas – construídas em torno de vendas de armas, acordos comerciais ou de energia ou opiniões políticas semelhantes – se traduzirão em acesso físico para actividades militares e de segurança russas. O acesso a portos e aeródromos permite a Moscovo implantar activos militares na região, projetando seu poder e enviando mensagens aos Estados Unidos. Após a guerra da Geórgia em Agosto de 2008, por exemplo, a Rússia enviou navios em visitas portuárias ao Caribe e à Venezuela e  bombardeiros fizeram patrulhas de longo alcance. Embora Moscovo afirmasse que esses exercícios haviam sido planeados há muito tempo, eles foram oportunos para expressar seu descontentamento com o apoio de Washington ao governo da Geórgia, que incluiu o envio de navios dos EUA para o Mar Negro. No meio ao agravamento das tensões com os Estados Unidos, a Rússia abriu instalações na Nicarágua ostensivamente para actividades relacionadas aos narcóticos, e as autoridades russas falaram periodicamente sobre a potencial reabertura de uma instalação de recolha de informações em Lourdes, Cuba, que foi fechada em 2001. no mínimo, servir como um lembrete de que Moscovo poderia expandir sua presença militar e de segurança no Hemisfério Ocidental para combater ou pressionar militarmente os Estados Unidos.

O FACTOR CHINA

O envolvimento da Rússia na América Latina deve ser visto no contexto do crescente papel da China no país. Embora os Estados Unidos continuem sendo o parceiro comercial mais importante da região, o comércio com a China está aumentando rapidamente. O comércio total entre a China e a América Latina de 2006 a 2016 aumentou mais de 200%, em comparação com um aumento de 38% no comércio entre os Estados Unidos e a América Latina. O papel da Rússia como parceiro comercial é comprovadamente menor (veja a figura 1).

A China tem sido um importador constante de bens latino-americanos, mas nos últimos anos sua actividade na região – como em outras partes do mundo –  expandiu-se para incluir investimentos em infraestrutura. No Equador, por exemplo, a China construiu uma Central hidrolétrica maciça que fornece 35% da energia do país. A China também construiu duas centrais nucleares na Argentina, uma rodovia de 152 milhas na Colômbia e um porto de contentores no norte do Brasil. A China detém uma participação de 23% na terceira maior empresa de energia do Brasil.

A China não apenas aproveitou seu poder económico para rivalizar com os Estados Unidos, mas também promoveu iniciativas, como a promoção de intercâmbios educacionais e atividades culturais, descritas extensivamente no relatório “Poder Afiado” da National Endowment for Democracy. A China é aliada e concorrente da agenda da Rússia na região. Os dois países compartilham um interesse em corroer a hegemonia dos EUA na América Latina, mas competem em algumas esferas, como venda de armas e direitos a campos de petróleo. Embora Moscovo não tenha recursos para se equiparar à China como actor económico na América Latina, conseguiu aproveitar outros instrumentos no seu conjunto de ferramentas para obter, sustentar e expandir sua presença.

ECOS DE UMA ABORDAGEM SOVIÉTICA

Hoje, a abordagem de Moscovo à América Latina ecoa o alcance soviético nas décadas de 1960 a 1980. Os soviéticos aceitaram amplamente o domínio dos EUA lá, vendo-o muito longe para se defender militarmente e muito caro para sustentar economicamente. Mas quando e onde a política interna estava em movimento, Moscovo não hesitou em se inserir, como está fazendo hoje. Moscovo procurou desenvolver laços com partidos de esquerda e movimentos revolucionários que simpatizavam com as tendências comunistas e socialistas. Esses esforços começaram em 1959, quando a revolução de Fidel Castro em Cuba abriu novas oportunidades para a União Soviética projectar sua influência no Hemisfério Ocidental.

Durante esse período, Moscovo tentou capitalizar as rivalidades regionais, anti-EUA, sentimentos e as ambições dos ditadores locais em ajudá-la a estabelecer uma presença e explorar polarizações dentro e entre países.

  • Após a crise cubana de mísseis de 1962, Moscovo concedeu a Havana benefícios financeiros e de segurança – cerca de US $ 4 biliões em subsídios anuais até os anos 80. Em troca, Cuba tornou-se um posto avançado para a recolha de informações soviéticas e uma plataforma para apoiar outros movimentos revolucionários na América Latina. Mesmo quando os recursos soviéticos diminuíram, o tratado soviético-Cuba de 1989 previa a continuação de um relacionamento especial que incluía apoio financeiro e suprimento de armas.
  • Na década de 1980, Moscovo enviou armas ao governo sandinista de esquerda na Nicarágua, enquanto lutava para suprimir os Contras apoiados pelos EUA. Moscovo também abasteceu a Nicarágua com petróleo, máquinas e alimentos. A relação sofreu quando os sandinistas foram votados em 1990, e o apoio financeiro soviético definhava.
  • No Peru, após o golpe militar de esquerda de 1968, os soviéticos forneceram aeronaves, tanques e outros equipamentos que contribuíram para as tensas relações do Peru com o Equador e o Chile. O país voltou à democracia após o contra-golpe de 1975. Os laços do Peru com Moscovo foram posteriormente reduzidos.
  • Na Argentina, nos anos 80, a União Soviética apoiou grupos militares de direita e comprou carne e cereais. Essa relação comercial, que também incluiu vendas para a Argentina de água pesada e urânio, ajudou Moscovo a compensar o embargo comercial parcial imposto pelos Estados Unidos após a invasão soviética do Afeganistão. Esses laços económicos e militares evoluíram para apoio político quando os soviéticos tomaram o partido da Argentina contra o Reino Unido na Guerra das Malvinas e bloquearam as discussões da ONU sobre as violações dos direitos humanos na Argentina.

O progresso da América Latina em direção à governabilidade democrática nas décadas de 1980 e 1990 limitou a influência soviética e russa no país, assim como a implosão da economia russa após o colapso soviético. No entanto, os laços estabelecidos durante esse período fornecem a Moscovo uma base de experiência e redes com as quais ele se baseia hoje, principalmente ao negociar acordos comerciais ou vendas de armas.

O Regresso Gradual

A Rússia iniciou um retorno gradual à América Latina em meados dos anos 2000, liderada por empréstimos e vendas de armas à Venezuela em 2005. Embora Moscovo não aproveite mais a ideologia socialista para estreitar o relacionamento com os países latino-americanos, ela procura explorar um desejo compartilhado de diversidade. nas relações políticas, económicas e de segurança. Em um nível político, Moscovo usou suas conexões na região para enviar uma mensagem aos Estados Unidos e ao resto do mundo de que está disposto a enfrentar Washington.

Isso ficou evidente na segunda metade de 2008, após a guerra russo-georgiana, que pretendia acabar com a pressão da Geórgia pela adesão à NATO e o apoio dos EUA a ela. Enquanto os navios da NATO e dos EUA navegavam para o Mar Negro após a guerra, dois bombardeiros russos com capacidade nuclear pousaram num campo de aterragem na Venezuela e realizaram missões de treino durante vários dias antes de retornar à Rússia. Mais tarde, uma flotilha naval russa, incluindo o pesado cruzador nuclear Pedro O Grande, realizou exercícios militares com a Venezuela e visitou portos em Cuba e Nicarágua. O então presidente da Rússia, Dmitry Medvedev, visitou a América Latina em Novembro de 2008 e, ao longo do ano seguinte, recebeu o então presidente da Venezuela, Hugo Chávez, Daniel Ortega da Nicarágua, Evo Morales da Bolívia e Evo Morales da Bolívia e o então presidente do Equador Rafael Correa. Era um sinal claro para Washington que Moscovo poderia retribuir e enviar forças no quintal dos Estados Unidos.

Alguns anos depois, Moscovo procurou demonstrar seu alcance global, apesar dos esforços dos EUA e da Europa para isolà-la por suas acções contra a Ucrânia. Mais uma vez, virou-se para a América Latina. Em Julho de 2014, Putin visitou Cuba, Argentina, Brasil e Nicarágua, concluindo vários acordos económicos e de segurança. Um navio de inteligência russo aportou em Cuba ainda naquele ano. Em 2015, o ministro da Defesa russo, Sergei Shoigu, viajou para Cuba, Nicarágua e Venezuela, onde se reuniu com líderes para discutir o possível acesso russo a portos e aeroportos. No mais recente conceito de política externa da Rússia – um documento público emitido em Novembro de 2016 pelo Ministério das Relações Exteriores para definir suas prioridades – a América Latina não figurava com destaque, mas sua crescente importância foi reconhecida: “A Rússia continua comprometida com o fortalecimento abrangente de relações com os Estados da América Latina e do Caribe, levando em consideração o crescente papel dessa região nos assuntos globais ”.

Moscovo tem sido particularmente atraída pelo desenvolvimento de relacionamentos com os países que fazem parte da Aliança Bolivariana para os Povos da Nossa América (ALBA), fundada por Cuba e Venezuela e inclui Bolívia, Equador e Nicarágua, entre outros. Esse agrupamento frouxo procurou criar alternativas económicas para instituições financeiras dominadas pelo Ocidente, detém em grande parte os EUA. pontos de vista, e é liderado por populistas que buscam reter o poder, tornando-o um parceiro com ideias semelhantes para Moscovo.

Nos últimos anos, Moscovo baseou-se principalmente em vendas de armas e acordos comerciais – principalmente no sector de energia – como seus principais pontos de entrada na região. Outras actividades também incluíram a alavancagem de seus novos meios de comunicação em língua espanhola, além de fortalecer os laços culturais e políticos, inclusive por meio de visitas de alto nível.

VENDAS DE ARMAS E RELACIONAMENTOS DE SEGURANÇA

Os esforços de Moscovo para estabelecer laços com a América Latina desfrutam de uma vantagem importante: muitos desses países estão familiarizados com armas e equipamentos soviéticos, comprando-os no passado, e são atraídos pelo preço mais baixo das armas russas. Com a venda de armas, Moscovo procura gerar renda, deslocar fornecedores dos EUA e sustentar e melhorar as relações de segurança de estado para estado. Cuba, Nicarágua, Peru e Venezuela são os principais compradores de armas russas na região. Por exemplo, a Rússia fornece 90% das importações de armas da Nicarágua desde 2000.

O volume de vendas de armas pode variar significativamente de ano para ano, geralmente dependendo de um grande acordo. No entanto, a Rússia demonstrou que é um concorrente sério dos Estados Unidos (ver figura 2). Entre 2000 e 2017, a parcela da venda de armas para a América Latina da Rússia foi de cerca de 20%, comparativamente à parcela das vendas dos EUA, de acordo com dados do Stockholm International Peace Research Institute. Embora acordos recentes com Argentina, Brasil e Venezuela tenham parado por várias razões, a Rússia está buscando novas oportunidades este ano com Bolívia, México, Nicarágua e Peru.

COMÉRCIO, COMÉRCIO E ENERGIA

Moscovo procurou aproveitar as oportunidades em que os países foram prejudicados, rejeitados ou recusados ​​por instituições financeiras internacionais estatais ou privadas, apresentando-se como um parceiro alternativo e confiável. Além disso, Moscovo geralmente oferece termos mais atraentes e flexíveis do que os credores que aderem aos padrões comerciais ocidentais.

Do ponto de vista da Rússia, o desenvolvimento de relações comerciais fora da UE e dos Estados Unidos é uma necessidade económica diante das sanções económicas actuais – e possivelmente futuras. Moscovo faz negócios de estado para estado e usa empresas estatais ou controladas para garantir pontos de apoio em toda a região. As relações comerciais mais fortes da Rússia, embora pequenas em termos absolutos, são com o Brasil e o México – juntas, elas representam cerca de metade de todo o comércio russo na América Latina. Muito mais politicamente significativo é o amplo relacionamento com a Venezuela, que se desenvolveu ao longo do mandato de Putin, com foco particular no papel da gigante russa de energia Rosneft no sector de energia do país.

NOTÍCIAS E PLATAFORMAS DE MÍDIA SOCIAL

Em todo o mundo, o crescente acesso à Internet e às redes sociais, principalmente por meio de telefones inteligentes(smartphones), criou uma série de novas ferramentas para moldar e manipular a opinião pública. As populações latino-americanas são particularmente vulneráveis, com uma taxa de penetração da Internet de 65% ou mais na maioria dos países e um aumento acentuado no acesso a dispositivos móveis em comunidades pobres e sem instrução. Além disso, os governos estão lutando para estabelecer regulamentos que permitam a descoberta e o bloqueio de informações falsas e pessoas automatizadas ou falsas.

Nesse contexto, Moscovo tem trabalhado constantemente para expandir suas plataformas de propaganda controladas pelo estado em quase todos os países da América Latina e do Caribe. A RT baseada em Moscovo está disponível na América Latina por meio de fornecedores de cabo e por meio de acordos com canais locais que retransmitem seus programas. O RT Spanish(Espanhol) foi lançado em 2009 e apresenta seus próprios apresentadores de notícias e programação, além de versões traduzidas da programação em inglês da RT. Embora sediada em Moscovo, a RT Spanish(Espanhol) possui escritórios em Buenos Aires, Caracas, Havana, Los Angeles, Madrid, Manágua e Miami. O veículo de mídia Sputnik da Rússia lançou uma operação espanhola no final de 2014, fornecendo notícias e entretenimento via rádio e na Web para o público em toda a América Latina.

As populações na América Latina são utilizadores de mídia social particularmente ávidos em comparação com outras regiões do mundo, de acordo com dados recolhidos em 2015, tornando-os susceptíveis a possíveis esforços russos para promover divisões ou anti-EUA narrativas através de plataformas online. Relatórios recentes sugerem que a Cambridge Analytica, empresa que usou dados do Facebook para atingir os eleitores dos EUA nas eleições presidenciais de 2016, está activa no México, Brasil e possivelmente na Colômbia, aumentando o espectro de tentativas russas ou outras tentativas externas de manipular a opinião pública durante um ano de eleição. Inclinando apenas um ou dois países para uma postura anti-EUA – especialmente parceiros de longa data dos EUA – poderia complicar a política dos EUA e distrair Washington de suas prioridades globais.

ENVOLVIMENTO  POLÍTICO E CULTURAL

Moscovo também seguiu uma agenda política e cultural na América Latina. As reuniões de liderança de alto nível serviram como oportunidades para demonstrar o envolvimento de Moscovo e garantir acordos de cooperação adicionais (consulte uma caixa de texto) de Moscovo é adoptada como tradições culturais e históricas russas, bem como suas pequenas comunidades da diáspora, para promover um ambiente amigável para sua agenda na América Latina e, por extensão, em organizações multilaterais, como uma ONU. Segundo Rossotrudnichestvo, uma agência governamental governada pela diplomacia pública da Rússia, uma América Latina tem poucos falantes de russo – apenas cerca de 200.000 -, mas os eventos culturais e históricos atraem um número crescente de pessoas locais. A agência também criou um programa de nova geração voltado para jovens líderes latino-americanos em diferentes áreas, com idades entre vinte e quarenta anos. O programa leva os participantes à Rússia por uma semana e oferece palestras em espanhol sobre políticas internas da Rússia, uma economia do país e sua abordagem à diplomacia. De acordo com um participante, “eles querem que vejamos a Rússia com nossos olhos únicos, e não passam por que fomos informados por outros”.

RELAÇÕES BILATERAIS

PARCERIAS PROFUNDAS

No próximo ano, Moscovo buscará novas relações com a Bolívia, Cuba, Nicarágua e Venezuela e usará esses laços como pontos de partida para ampliar sua influência em outros lugares da América Central e do Sul.

Bolivia

As relações Bolívia-Rússia cresceram nos últimos anos, principalmente ao longo de linhas políticas. Anti-EUA da Bolívia. A postura – alimentada pelas expulsões diplomáticas de 2008 em meio à agitação civil na Bolívia, que Morales atribuiu aos Estados Unidos – alinha-se com a postura de Moscovo e se destaca principalmente na ONU, onde a Bolívia actualmente atua no Conselho de Segurança da ONU como membro rotativo de 2017 a 2018. Moscovo provavelmente vê valor em buscar um relacionamento mais próximo com a Bolívia, com base no anti-EUA de Morales postura e sua promoção vocal da multipolaridade na ordem internacional. Na ONU, a Bolívia seguiu o exemplo de Moscovo na oposição às resoluções apoiadas pelos EUA, condenando o uso de armas químicas na Síria pelo menos três vezes (Abril e Outubro de 2017 e Abril de 2018). Morales foi um dos primeiros líderes a parabenizar Putin por sua vitória na reeleição em Março de 2018 e falou em apoio a Moscovo depois que os países ocidentais expulsaram diplomatas russos após o incidente de envenenamento no Reino Unido.

Morales tornou-se o primeiro presidente boliviano a visitar a Rússia quando se juntou a Putin para conversar em 2009. Desde então, os dois países prometeram cooperação em diversas áreas, inclusive no sector de energia. As iniciativas conjuntas de energia incluem operações da Gazprom em dois campos de gás na Bolívia e a participação da Rosatom num projecto conjunto de centro de pesquisa e tecnologia nuclear na cidade de El Alto.

Cuba
O presidente russo Vladimir Putin, à direita, e o presidente cubano Miguel Diaz-Canel apertam as mãos durante sua reunião na residência de Novo-Ogaryovo, perto de Moscovo, Rússia, terça-feira, 29 de Outubro de 2019. Putin saudou a resiliência de Cuba diante da pressão dos EUA. ele organizou Diaz-Canel para conversas sobre a expansão da cooperação entre os antigos aliados. (Alexander Nemenov / Foto da Piscina via AP)

Cuba foi o principal parceiro da Rússia na região durante a Guerra Fria e continua sendo de grande interesse para Moscovo devido à sua localização estratégica perto dos Estados Unidos. Ao se reconectar com a América Latina, Moscovo concentrou seus esforços de divulgação em Cuba. Medvedev viajou para lá em 2008 e 2013, seguido por Putin em 2014. Moscovo efectivamente financiou boa parte da modernização militar de Cuba, amortizando US $ 30 biliões em dívidas da era da Guerra Fria de Cuba e emitindo novos créditos para a compra de novos equipamentos, incluindo helicópteros e aeronaves militares de asa fixa. Em Dezembro de 2016, Cuba e Rússia chegaram a um acordo sobre um programa de modernização e tecnologia de defesa para Cuba até 2020. No Outono de 2017, a Rússia e Cuba assinaram novos acordos que prevêem o investimento russo no sistema ferroviário de Cuba e no sector de energia. A Rosneft iniciou os embarques de petróleo para Cuba em 2017 – para ajudar a compensar a queda do petróleo venezuelano – e está discutindo com Havana sobre o acesso a campos de petróleo onshore e offshore, além de reformar uma refinaria local. Os benefícios para Moscovo por essa assistência incluem o estabelecimento de uma instalação de comunicações via satélite GLONASS – semelhante ao Sistema de Posicionamento Global dos EUA – em território cubano. Além disso, os líderes militares russos sugeriram a possibilidade de retornar às instalações de inteligência de sinais de Lourdes, uma medida que aumentaria as capacidades de recolha de inteligência de Moscovo contra os Estados Unidos.

O novo líder de Cuba, Miguel Díaz-Canel, enfrenta o desafio de seguir o modelo de Castro sem ter as credenciais revolucionárias que deram credibilidade a Fidel e Raúl Castro em suas posições. Além disso, Cuba está sob tensão significativa economicamente, com o crescimento estagnado e a assistência de seu aliado venezuelano diminuindo. Essas pressões proporcionam uma abertura para a Rússia aprofundar seus laços com o novo líder.

Nicarágua
Uma foto distribuída pela Presidência da Nicarágua mostra o presidente russo Vladimir Putin (E) andando com o presidente da Nicarágua Daniel Ortega (4L) na chegada de Putin ao aeroporto Augusto C. Sandino, em Manágua, em 11 de Julho de 2014. Eles falaram sobre seu compromisso com a paz, o bem-estar do povo, combate à pobreza, tráfico de drogas, crime organizado e terrorismo. Putin chegou à Nicarágua faz parte de sua turnê latino-americana, para Cuba, Argentina e Brasil, onde participará da Cúpula dos BRICS, que reúne potências económicas como Brasil, Rússia, Índia, China e África do Sul. Putin comparecerá ao encerramento da Copa do Mundo de 2014, levando em consideração que a Rússia sediará o próximo campeonato em 2018. FOTO AFP / Presidência da Nicarágua / César PEREZ / HANDOUT == RESTRITO AO USO EDITORIAL – CRÉDITO OBRIGATÓRIO “AFP PHOTO / PRESIDENCIA DE NICARÁGUA / César PEREZ “

A Nicarágua é o parceiro político e militar mais firme da Rússia na região. O relacionamento se baseia em anos de apoio soviético ao movimento sandinista do presidente Daniel Ortega na década de 1980. Um relacionamento renovado começou com o retorno de Ortega ao poder em 2007 e o reconhecimento diplomático do país das repúblicas separatistas da Ossétia do Sul e Abkhazia após a guerra da Geórgia em 2008. A Nicarágua permitiu exercícios navais russos nas suas águas territoriais no final de 2008 e, em 2015, o parlamento nicaraguense votou para permitir que navios de guerra russos atracassem em portos nicaraguenses.

A Nicarágua tornou-se dependente do apoio militar russo. Os dois países em 2013 assinaram um acordo de compromisso russo com a modernização das forças armadas da Nicarágua. Moscovo vendeu e doou equipamentos ao país e recebeu forças da Nicarágua para treino. Entre 2012 e 2016, as armas russas representaram 100% das compras de armas importadas da Nicarágua. Moscovo vendeu a Manágua dois aviões de transporte militar no início de 2018 para operações de busca e salvamento e abriu em Novembro de 2017 um centro conjunto de combate ao narcotráfico para treinar e conduzir operações na Nicarágua e posteriormente em toda a região. Manágua também concordou em abrigar uma estação GLONASS no território nicaraguense. Diante dos contínuos protestos em massa contra as reformas previdenciárias aprovadas pelo governo, Ortega provavelmente procurará Moscovo por apoio público e financeiro para reforçar sua posição e estabilizar o país.

Venezuela

A Rússia interveio no último ano para fornecer uma linha de vida política e financeira ao governo venezuelano, em nítido contraste com os Estados Unidos, que ameaçaram a intervenção militar e procuram aumentar a pressão sobre o regime por meio de sanções. Em Novembro de 2017, a Rússia concordou em refinanciar US $ 3,15 biliões em empréstimos bilaterais e adiar quase todos os pagamentos até depois de 2023, um atraso que deu a Caracas mais espaço para respirar ao gerir as consequências da inadimplência de sua dívida soberana. Em troca, Moscovo está obtendo acesso preferencial às enormes reservas de petróleo da Venezuela – bem como a alavancagem que poderia usar para promover seus interesses ao lidar com os actuais e futuros governos venezuelanos.

A Rosneft da Rússia desempenhou um papel de liderança no apoio ao sector de energia da Venezuela e continua a expandir suas operações à medida que empresas estrangeiras recuam diante do colapso em câmera lenta da PDVSA, empresa estatal de petróleo da Venezuela. A PDVSA confiou na Rosneft para pré-pagamentos de futuras entregas de petróleo para cumprir seus compromissos financeiros e para comercializar volumes físicos de petróleo venezuelano para refinarias nos Estados Unidos e em outros países. Os engenheiros russos estão envolvidos em várias joint ventures PDVSA-Rosneft. Em Dezembro passado, uma subsidiária da Rosneft ganhou licenças para desenvolver dois campos de gás offshore, e uma equipa da Rosneft está atualmente revisando os planos para assumir a antiga refinaria de Amuay. Maduro enfrentou a reeleição em 20 de Maio e procurou o apoio contínuo de Moscovo para garantir sua vitória, apesar do quase colapso económico e social da Venezuela. Embora Moscovo tenha um aliado em Maduro, também é provável que se posicione para manter uma presença em meio a uma transição de liderança.

ABERTURAS PARA INFLUÊNCIA

Os eventos seguintes no Brasil, México, Colômbia e Argentina foram oportunidades para Moscovo criar problemas ou distrações para os Estados Unidos com alguns de seus parceiros mais próximos.

Brazil
(Brasília – DF, 11/11/2019) Jair Bolsonaro encontro com o Presidente da Federação da Rússia, Vladmir Putin.nFoto: Marcos Corrêa / PR

A relação Rússia-Brasil está centrada no comércio bilateral e nos laços comerciais, mas também envolve cooperação dentro da organização BRICS. O comércio bilateral tem aumentado, atingindo US $ 4,3 biliões em 2016, e consiste nas importações russas de alimentos e itens agrícolas e exportação de fertilizantes, combustíveis minerais e metais. Em 2016, a Rússia comprou 90% de sua carne suína importada do Brasil e 55% de sua carne importada do Brasil e Paraguai. O presidente Michel Temer visitou Moscovo para discutir oportunidades de expansão do comércio e investimento bilaterais.

O relacionamento económico entre os dois países foi complementado por reuniões regulares de liderança de alto nível e por coordenação e apoio entre si em organizações multilaterais. O Brasil, por exemplo, absteve-se de votar contra a Rússia numa resolução de 2014 da ONU que condena as acções da Rússia na Crimeia, e a Rússia é um dos principais apoiantes da candidatura do Brasil a um assento permanente no Conselho de Segurança da ONU.

O Brasil realizou sua eleição presidencial em Outubro de 2018. Com o líder Luiz Inácio Lula da Silva preso por corrupção, o concurso esteve aberto no meio de um ambiente político altamente polarizado, inundado de mídias sociais e notícias falsas. Um estudo recente sobre a interferência das mídias sociais nas eleições brasileiras de 2014 pelo grupo de reflexão FGV DAPP, do Rio de Janeiro, descobriu uma rede automatizada significativa que incluía perfis do Twitter com iconografia russa prontamente identificável e materiais em idioma russo. Essas botnets operavam em apoio a um candidato cujas opiniões não estavam alinhadas com Moscovo politicamente e parecem ter sido parte de um esforço comercialmente organizado em nome do candidato. Essa descoberta levantou preocupações sobre a capacidade da Rússia de interferir nas eleições e também se essas técnicas foram posteriormente refinadas e implantadas como parte das operações de informações russas em regiões geográficas de maior interesse para o Kremlin.

Mexico

As relações México-Rússia hoje são modestas, mas as ameaças do governo dos EUA de abolir o NAFTA e reprimir a imigração criaram fissuras no relacionamento entre a Cidade do México e Washington que abre as portas para a exploração russa. A Rússia aumentou sua programação relacionada ao México nos últimos meses, como parte de um esforço para apoiar a campanha do candidato presidencial Andrés Manuel López Obrador nas eleições de 1 de julho de 2018. Desde o ano de 2017, a RT transmite programas em espanhol favoráveis ​​a López Obrador, o pioneiro populista. Outros veículos russos estatais, como o Sputnik, papagaiam essas narrativas pró-López Obrador e estão disponíveis em vários formatos online para quase 60% dos mexicanos que têm acesso à Internet ou estão nas redes sociais. Moscovo provavelmente vê López Obrador como um potencial aliado, dado seu lado populista anti-EUA. Como Andrew Weiss, estudioso da Carnegie, descreveu num artigo no início deste ano, dedicando-lhe recursos de propaganda, Moscovo procura promover um sentimento anti-EUA divisivo na campanha antes da eleição no México.

A votação mexicana também é vulnerável à intromissão cibernética. O El Universal cita um relatório interno do governo mexicano que descreve vulnerabilidades no novo sistema de votação eletrónica desenvolvido para permitir que os mexicanos votem do exterior. De maneira mais geral, Moscovo provavelmente viu a eleição presidencial mexicana como uma oportunidade de retaliar a interferência dos EUA nas políticas internas dos antigos estados soviéticos.

No campo económico, o México está se preparando para o potencial desenrolar do NAFTA e olhando para a Rússia como uma das várias alternativas aos laços comerciais e energéticos dos EUA. A experiência russa na indústria de fertilizantes e na extracção e processamento de energia complementaria as necessidades económicas do México. A empresa estatal de petróleo do México, Pemex, está procurando privatizar alguns de seus componentes; A Lukoil da Rússia expandiu sua produção de petróleo no Golfo do México depois de ter ganho duas propostas do governo mexicano no ano passado. Além disso, embora muitos países latino-americanos recebam bem o investimento chinês, o relacionamento do México com a China é mais cauteloso, pois os dois países competiram nos últimos anos pelo acesso ao mercado dos EUA. Essa cautela torna mais atraente a perspectiva de acordos comerciais com entidades russas.

Colombia

Aliado de longa data dos Estados Unidos, a eleição presidencial da Colômbia – com a primeira volta em 27 de Maio – oferece uma abertura para influências externas. Pode produzir resultados surpreendentes, já que é a primeira eleição desde o acordo de paz de 2016 entre as Forças Armadas Revolucionárias da Colômbia (FARC) e o governo, e as eleições cheia de candidatos. O ex-líder das Farc, Rodrigo Londoño, desistiu da corrida por motivos de saúde, mas outros candidatos variam de apoiantes do acordo de paz a figuras da direita de oposição que defendem uma abordagem mais pesada à segurança.

Como muitos latino-americanos, os colombianos são viciados em dispositivos móveis e redes sociais, tornando-os susceptíveis a esforços – dentro ou fora do sistema político – de confundir e manipular a opinião pública antes do dia das eleições. Além disso, as autoridades colombianas estão investigando uma série de intrusões cibernéticas nos sistemas de registo de eleitores que foram descobertas antes das eleições parlamentares de Março. Um dos hacks foi atribuído a uma conta venezuelana, que alguns especialistas colombianos consideram um esforço russo para estender a influência por meio de seus relacionamentos na Venezuela. A cooperação económica e de segurança da Rússia com a Colômbia permanece relativamente limitada.

Argentina

A estreita relação entre Rússia e Argentina, que existia de 2007 a 2015 sob a presidência de Cristina Fernández de Kirchner, parecia perigosa em 2016, quando Mauricio Macri foi eleito e quebrou a tradição de liderança populista do país. No entanto, Macri visitou Moscovo em Janeiro de 2018 e renovou a parceria estratégica Rússia-Argentina com Putin. Essa parceria inclui uma proposta da Rosatom para construir uma central nuclear na Argentina e planos para exploração e mineração conjunta de urânio. Buenos Aires sediou a conferência dos G20 em 2018, e Macri parece estar estabelecendo boas relações com Moscovo de antemão, como uma tentativa de combater qualquer mau comportamento russo.

A Rússia criou uma agitação com seus esforços para aumentar a presença da mídia na Argentina nos últimos anos. Em 2014, a RT Spanish começou a transmitir na plataforma de televisão pública da Argentina – apenas a segunda emissora estrangeira a fazê-lo. Após a vitória de Macri em 2016, seu governo anunciou que o acordo seria suspenso. Moscovo reagiu bruscamente, culpando os Estados Unidos e ameaçando represálias contra Buenos Aires. Sob pressão, o governo de Macri reverteu sua decisão e a RT foi autorizada a manter seu lugar no canal público de televisão.

No entanto, houve problemas de ambos os lados. Uma apreensão de drogas no início do ano foi um embaraço para Moscovo. A operação ferroviária revelou que aeronaves russas oficiais foram usadas para transportar cocaína para fora da Argentina e implicou funcionários da embaixada russa na operação de tráfico de drogas entre Argentina, Alemanha e Rússia. Destacou a presença de redes criminosas e de drogas russas – e seus vínculos com autoridades russas – na América Latina, representando outra fonte potencial de alavancagem e influência.

O QUE ESTÁ EM JOGO?

Embora os esforços da Rússia para envolver a América Latina sejam amplamente ofuscados pela presença dos EUA e da China, os meios de propaganda de Moscovo estão trabalhando para alimentar os anti-EUA., sentimento e apoio a figuras populistas nas próximas eleições. Moscovo também está usando seus laços militares e comerciais para estabelecer uma presença significativa e, assim, melhorar sua imagem como uma potência global. Como as relações Rússia-EUA continuam se deteriorando, a Rússia provavelmente se voltará para o Hemisfério Ocidental como um símbolo importante de seu alcance global e para desafiar os Estados Unidos. Cuba, Nicarágua e Venezuela estão prestes a servir como pedras angulares desse esforço, mas por si só não fornecem massa crítica suficiente para permitir que Moscovo dê forma à direcção geral da região.

O alcance de Moscovo na América Latina é limitado por seus recursos modestos. As implantações militares russas lá são caras e complicadas, e Moscovo carece de recursos financeiros para atender à necessidade de investimento estrangeiro da América Latina ou para servir como um mercado importante para exportações. No entanto, Moscovo tem sido hábil em promover sua presença a baixo custo, e pode sustentar essa abordagem por um longo tempo. Quando combinado com o crescente papel da China na América Latina, isso coloca em risco a liderança e o domínio dos EUA. Com o tempo, Washington enfrenta a perspectiva de perder terreno com importantes aliados económicos e políticos.

No âmbito político, a Rússia procura estabelecer laços com os países da região para promover sua agenda internacional. Nos últimos dez anos, recebeu apoio político de vários países – Bolívia, Cuba, Nicarágua e Venezuela – em uma série de questões importantes para a Rússia, como Geórgia, Síria e Ucrânia. Morales, da Bolívia, twittou sobre a reeleição de Putin que “garante equilíbrio geopolítico e paz mundial antes do ataque do imperialismo”.

No campo económico, a Rússia está pronta para capitalizar as consequências das renegociações do NAFTA e, embora não possa substituir economicamente os Estados Unidos como consumidor ou investidor, está bem posicionada para responder à ânsia das nações latino-americanas em diversificar o que eles vêem como Estados Unidos não confiáveis ​​e não cooperativos.

Em termos de segurança, os Estados Unidos enfrentam potenciais desafios militares e de inteligência se Moscovo for capaz de estabelecer uma maior presença física na região. Com falta de estabelecer suas próprias bases, Moscovo poderia buscar acordos com os principais países que lhe dariam a opção de colocar seus activos e forças no quintal dos Estados Unidos. Cuba, Nicarágua e Venezuela hospedaram navios russos em seus portos e se envolveram em exercícios conjuntos.

Os riscos para Moscovo de sua influência de baixo custo e esforços de engajamento são relativamente limitados, mas enfrenta a perspectiva de perdas financeiras de seus investimentos em países como Cuba e Venezuela. Em particular, se a instabilidade na Venezuela levar ao colapso do governo, as empresas russas poderão ficar com empréstimos não pagos ou perder o acesso a projectos de energia potencialmente lucrativos. Muitos dos acordos de petróleo e gás firmados nos últimos dois anos foram negociados no nível presidencial e não receberam aprovação legislativa.

Para combater a actividade russa que pode complicar as parcerias dos EUA e desafiar os interesses de segurança dos EUA, os Estados Unidos podem se envolver em três grandes linhas de esforço que provavelmente serão bem recebidas pelos líderes latino-americanos e seus públicos:

Demonstrar compromisso de longo prazo com a região. Mostrar que Washington é um parceiro confiável que busca promover parcerias próximas em desafios compartilhados provavelmente ressoará com os líderes latino-americanos e poderá ajudar a compensar os esforços russos para degradar a imagem dos EUA. Isso incluiria o envolvimento de esforços conjuntos para enfrentar ameaças concretas, como crimes transaccionais e tráfico de drogas, terrorismo e tráfico de pessoas. Também poderia incluir esforços colaborativos para promover o investimento e desenvolvimento regional.

Concentre os esforços nos principais parceiros e valores-chave. Os esforços dos Estados Unidos para melhorar os laços com os Estados que são essenciais para seus interesses políticos, económicos e de segurança – como Argentina, Brasil, Colômbia e México – reduziriam as tensões e poderiam ajudar a conter os avanços russos. Enfatizar metas e valores compartilhados pode ser contrastado com Moscovo, que está aproveitando oportunidades para seus próprios fins desestabilizadores – incluindo o uso de estados latino-americanos para combater ou ameaçar os Estados Unidos. Dadas as preocupações que os governos democráticos da região têm em relação às vulnerabilidades de notícias falsas, redes de mídia social e bots automáticos, os esforços dos EUA para formar parcerias nessas questões seriam bem-vindos.

Destaque a actividade maligna da Rússia. Expor casos em que as evidências apontam para tentativas russas de manipular o sentimento público para influenciar uma eleição ou explorar divisões sociais destacariam até que ponto Moscovo está usando os estados latino-americanos para seus próprios fins, em detrimento dos países envolvidos. Os Estados Unidos e outros países ocidentais podem compartilhar suas experiências e lições aprendidas com esses esforços e incentivar os países da América Latina a reforçar a resiliência de suas próprias sociedades. Além disso, a exposição de esforços russos corruptos ou criminosos pode afectar as mesmas questões que estão crescendo em importância com o público latino-americano.

Fonte: carnegieendowment.org

Tradução: Geopolítica Magazine/José Palma

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