A Nova Geopolítica da América Latina

Ao longo da história, o acesso aos recursos naturais tem sido um dos pilares do poder nacional. Hoje, os recursos naturais da América do Sul estão reformulando as relações entre os países da região.

O acesso de baixo custo aos recursos naturais está atraindo indústrias para a região.

De repente, a capacidade de juntar a riqueza de recursos naturais à indústria de valor agregado está posicionando a região para se tornar um actor importante na economia global do século XXI.

O comércio intra-regional é a força motriz e o benfeitor dessas mudanças. Novas estradas sendo construídas nos Andes ligarão os oceanos Atlântico e Pacífico ao tráfego de camiões e comboios – abrindo terras para a produção agrícola e oportunidades para os pobres escaparem da pobreza.

Essa transformação afectará os países do interior – como Bolívia e Paraguai – que se tornarão a encruzilhada das rotas comerciais hemisféricas da Argentina e Brasil ao Chile e Peru.

Grandes reservas de petróleo e gás natural fornecem energia barata e abundante.

Do total de fontes de energia do mundo, a América Latina e o Caribe têm a maior parcela de energia renovável, 35% – enquanto os países industrializados representam menos de 2%. Actualmente, 70% da energia eléctrica da região provém de fontes renováveis.

Os países andinosChile, Peru, Equador, Colômbia e Venezuela – nunca terão falta de capacidade de produção de energia eléctrica.

Os recursos hídricos da América Central, que representam 65% de seu consumo de energia, se tornarão mais importantes com a conclusão da rede integrada de energia eléctrica sendo financiada pelo Banco Interamericano de Desenvolvimento.

A principal fonte de rendimento do Paraguai é agora a exportação de energia gerada pelos grandes projectos hidroeléctricos de Itapu e Yacyreta90% dos quais são exportados para o Brasil e Argentina.

Comparada à formidável capacidade de geração desses projetos, a pequena demanda interna atual do Paraguai permite que ele seja um dos poucos países do mundo que pode financiar seu governo sem cobrar impostos sobre a renda.

No entanto, a abundância de recursos naturais tem desvantagens. Historicamente, os países ricos em recursos, especialmente os países sem litoral, ficaram para trás dos países com recursos escassos no desenvolvimento económico.

As muitas razões variam desde a estreita base económica das economias de mineração até a concentração de riqueza que permitiu às elites desfrutar a boa vida – sem ter que trabalhar para criar uma indústria de valor agregado.

Além disso, devido aos climas tropicais debilitantes antes do advento do ar-condicionado, quase nenhuma capacidade industrial poderia ter sido criada para produzir bens de valor agregado para os mercados globais.

A riqueza mineral dos Andesouro, prata, ferro, cobre, zinco, estanho, manganês e outros metais exóticos – poderia alimentar a economia global por séculos.

O potencial de crescimento é evidente nos projectos de transporte e infraestrutura já em planeamento.

O Banco Interamericano de Desenvolvimento está estudando 14 possíveis passagens nos Andes entre o Chile e a Argentina.

Uma nova rodovia para tráfego de camiões de alta velocidade ligará Buenos Aires a São Paulo. Um plano director de transporte e energia para os países andinos foi concluído recentemente pela Corporação Andina de Fomento.

As redes de estradas e tubulações para lidar com o comércio intra-regional entre os países do Mercosul, atravessando o Paraguai e a Bolívia, estão quase completas.

As ferrovias recém-privatizadas estão sendo modernizadas, fornecendo corredores de transporte intermodais do Atlântico ao Pacífico.

A Ferrosur Roca da Argentina agora permite o transporte ferroviário directo para a Ásia – com ligações de camiões para Valparaíso, Chile.

O Brasil está construindo uma das maiores ligações ferroviárias do mundo, a Ferronorte, com 3.100 milhas, para permitir que os produtores de cerais do interior cheguem aos mercados globais.

Os comboios nas Pampas, que há apenas alguns anos levavam dias para percorrer 70 quilómetros até os portos do rio Paraná, agora podem transportar sua carga em horas.

A nova estrada de Santa Cruz, na Bolívia, para Arica, na costa do Pacífico, redireccionará o tráfego – que agora precisa percorrer a Amazónia -, reduzindo assim o custo do transporte de soja em US $ 40 a tonelada e o tempo para chegar aos mercados asiáticos pela metade .

A controversa hidrovia de 2.200 milhas que liga os rios Paraguai e Paraná ao Rio da Prata, quando concluída, estenderá o transporte fluvial barato de áreas remotas do Paraguai e Bolívia para o Oceano Atlântico.

Como via navegável, o impacto da hidrovia (literalmente, via navegável) seria tão importante para o desenvolvimento da região quanto o rio Mississippi para os Estados Unidos.

No entanto, seu impacto ambiental permanece controverso, pois representa uma ameaça para o Pantanal, uma das zonas húmidas mais extensas do mundo.

Mas mesmo a implementação parcial actualmente em andamento alterará a vida económica da região.

A abertura das ricas terras agrícolas do sul do Mato Grosso, sudeste da Bolívia e do Paraguai Chaco criará novas fontes de riqueza, pois o tráfego de barcaças reduz os custos de transporte para a entrada de fertilizantes e a saída de cereais.

As savanas do Brasilmatagal árido há apenas 20 anos – com suas novas rotas de transporte, agora produzem 25% dos 80 milhões de toneladas de grãos do Brasil, tornando o Brasil o segundo maior produtor mundial de soja depois dos Estados Unidos.

A região de Santa Cruz, na Bolívia, no sopé dos Andes, subiu em apenas 10 anos para se tornar o sexto maior produtor de soja do mundo.

Isso atraiu pesados ​​investimentos das principais empresas agroindustriais do mundo, incluindo as multinacionais dos EUA, Cargill, Continental Grain e Archer-Daniels-Midland.

Mais de meio bilião de hectares potencialmente produtivos na região de Santa Cruz-Mato Grosso ainda não foram cultivados. Com transporte razoável, a produção agrícola da região poderia facilmente triplicar.

As barcaças também facilitarão o desenvolvimento de alguns dos depósitos minerais mais ricos do mundo – como os gigantescos depósitos de minério de ferro Matun do sul da Bolívia – fornecendo acesso ao mercado para esses e outros produtos a granel, como madeira, pedra calcária e petroquímica.

As importações e exportações da América Latina aumentaram tão rapidamente na década de 1990 que a região superou a Europa como o destino número dois para remessas em contentores nos EUA.

O impacto geopolítico dessas mudanças transformará o continente de formas ainda imprevistas. Por exemplo, a estrada de alta velocidade de Buenos Aires a São Paulo poderia acordar o sonolento Montevideo, Uruguai, cujos portos são mais profundos e se alimentam mais facilmente do sul do Brasil e das ricas terras do interior.

Buenos Aires – historicamente o porto preferido por ter servido as extensas terras férteis da Argentina – cederá gradualmente parte de seu tráfego marítimo aos portos do lado norte do rio La Plata, que possuem rotas de transporte terrestre mais baratas e rápidas para o Brasil.

Como resultado de tudo isso, daqui a 50 anos, o sul da América Latina não será o mesmo.

Novas estradas penetrarão em um interior agora isolado e se estenderão de costa a costa. As implicações para os países sem litoral da Bolívia e Paraguai são imensas.

As rotas comerciais históricas da América Latina fluíam de populações amontoadas ao longo da costa para a Europa e América do Norte, tornando os países do interior marginais ao desenvolvimento da América Latina.

No século XXI, o comércio intra-regional cresce e as rotas comerciais no interior destravam o rico potencial agrícola desses países para produzir para os mercados globais.

Além disso, os próprios países do interior também ocuparão um papel muito mais estratégico no desenvolvimento económico da região.

Países como Paraguai e Bolívia – assim como o sul do Mato Grosso – se tornarão novos centros de transporte e produção.

Nesse processo, serão criados empregos, novos espaços de convivência e novas oportunidades económicas em toda a região.

Por Geopolítica

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