” Não é mais ficção científica ”: o coronavírus expõe a vulnerabilidade dos EUA à guerra biológica

Por NATASHA BERTRANDDANIEL LIPPMAN

Durante anos, especialistas alertaram que terroristas e estados hostis poderiam lançar um ataque biológico contra os Estados Unidos que permanecem terrivelmente despreparados.

Uma falta crítica de kits de teste. Falta de ventiladores. Camas insuficientes na UCI.

A luta da América para lidar com a disseminação do novo vírus altamente infeccioso Covid-19 já é ruim o suficiente, com o número de casos confirmados aumentando, hospitais pedindo ajuda e cidades inteiras entrando em bloqueio.

Mas também está exposto o quão despreparado os EUA estão para uma ameaça que muitos Cassandras alertam há anos: um ataque biológico direccionado.

“Quando se pensa em como seria um ataque de bioterrorismo – é claro que não estamos nem perto de estar prontos”, disse Daniel Gerstein, ex-funcionário do Departamento de Segurança Interna, agora pesquisador sénior de políticas da Rand Corporation.

O mantra de hoje de “achatar a curva” – ou diminuir o pico de doenças, diminuindo a taxa de infecção para reduzir os encargos do sistema de saúde – não se aplicaria a um ataque de bioterrorismo. “As pessoas naquela nuvem seriam infectadas de uma só vez, para que você visse um aumento muito grande de pacientes muito doentes”, disse Gerstein.

Como demonstrou a resposta ao surto de governos em todos os níveis, os EUA estavam completamente despreparados para uma pandemia que se arrasta lentamente – sem falar em um ataque biológico que sobrecarregaria tudo de uma só vez.

As armas biológicas em potencial incluem o antraz, que, segundo os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, “é uma boa arma porque pode ser libertada silenciosamente e sem que ninguém saiba“; varíola, cujos stoks congelados ainda são mantidos pelos EUA e pela Rússia; a tularemia, também conhecida como febre do coelho, que ataca a pele, olhos, linfonodos e pulmões e foi armazenada pelos militares dos EUA e pela antiga União Soviética após a Segunda Guerra Mundial; e botulismo, causado pela exposição a toxinas produzidas por C. botulinum – as substâncias mais tóxicas conhecidas pela humanidade, que atacam os nervos do corpo e podem levar à insuficiência respiratória.

Mais de seis semanas no esforço de resposta do governo Trump – que começou em 29 de Janeiro com o anúncio de uma taskforce de coronavírus e, dois dias depois, a declaração de uma emergência de saúde pública – os testes para o vírus começaram apenas agora, os sistemas hospitalares dizem que não têm camas e equipamentos médicos suficientes para lidar com o ataque de pacientes previstos, e há uma falta de respiradores, ventiladores e outros equipamentos de protecção para enfermeiros e médicos nas linhas de frente.

Enquanto isso, o presidente Donald Trump mudou apenas recentemente o tom: no domingo, ele chamou o vírus de “algo sobre o qual temos um tremendo controle“. Na segunda-feira, ele estava pedindo às pessoas que ficassem em casa e começando a arremessar todo o poder do governo federal com o que ele descreveu como “um inimigo invisível“. Mas com os casos confirmados que ultrapassam os 7.000 e agora chegam a 50 estados, as autoridades estão alertando em particular que pode levar até 18 meses até que a pandemia seja resolvida.

Para especialistas em biodefesa, a resposta lenta do governo Trump revelou uma perigosa falha de imaginação em todo o sistema e mostrou o quão despreparado o governo ainda está para lidar com um evento biológico catastrófico.

A sensação é de que não estamos totalmente preparados” para essa possibilidade, disse um funcionário do governo dos EUA que não estava autorizado a falar no registro. “Se tivéssemos um ataque, e mesmo se tivéssemos o tratamento ou a vacina de que todos precisavam, não teríamos capacidade para chegar a 330 milhões de americanos se estivéssemos numa situação de bloqueio onde os camiões não estavam em movimento. Então, isso é uma coisa que analisamos. “

Outras questões logísticas básicas ainda precisam ser resolvidas, acrescentou o funcionário. “Podemos criar uma capacidade? Como é isso? Montamos em ginásios? Quem vai fazer isso? Como as coisas serão entregues se você tiver uma espécie de colapso geral no sistema? ”

O Covid-19 não foi fabricado, e o risco de ser armado é extremamente baixo, dada a sua natureza altamente infecciosa que provavelmente sairia pela culatra em qualquer grupo que tentasse espalhá-lo, disseram especialistas.

Mas um funcionário do governo alertou que a perspectiva de exposição intencional contra funcionários do governo dos EUA “é uma preocupação” e observou que o Departamento de Defesa “impôs muitas restrições de viagem“, apesar de uma certa quantidade de exposição ser “inevitável“.

O FBI, cujos escritórios de campo são conhecidos por permitir informantes que entram, também está tomando precauções extras. “Em apoio à nossa missão, estamos adoptando medidas para proteger a força de trabalho do FBI, incluindo práticas de higiene intensificadas, opções de distanciamento social, como teletrabalho e horários de trabalho flexíveis, quando apropriado, e autorizando apenas viagens operacionais essenciais até novo aviso”, disse um porta-voz.

A escala do surto é a coisa mais próxima que os EUA viram de como uma arma biológica – que pode assumir a forma de vírus, bactérias, toxinas, fungos e rickettsias – pode fechar uma sociedade e sobrecarregar severamente os recursos, disseram várias fontes.

“Não vimos nada que pareça ser tão patogénico e transmissível desde talvez 1918 ou 1957”, disse o funcionário do governo dos EUA. E a resposta até agora ao coronavírus, acrescentou o funcionário, “mostra que não temos sistemas para diagnosticar rapidamente casos ou para aumentar rapidamente uma resposta em massa”.

“Estamos no reino agora em que as armas biológicas estão realmente se tornando possíveis“, disse o funcionário. “As pessoas falam sobre [edição de genes em armas biológicas] há 50 anos. … Não é mais ficção científica. Literalmente, nos últimos cinco anos, ultrapassamos esse limite “.

Asha George, directora executiva da Comissão Bipartidária de Biodefesa, ecoou essas preocupações. “O que estamos vendo são todos os lugares em que somos vulneráveis”, disse ela. “Você pode ver as pessoas realmente não tendo pensado sobre o impacto que um evento biológico teria sobre a nação em vários sectores diferentes”.

Com a pandemia de H1N1 de 2009, ela disse, já havia uma estratégia nacional para a gripe pandémica, embora a Dra. Deborah Birx, coordenadora de resposta da Taskforce de Coronavírus da Casa Branca, tenha reconhecido numa entrevista colectiva na terça-feira que “agora estamos vendo que temos rever ”o plano de preparação para a pandemia de gripe.

E como os EUA lidam com a gripe sazonal todos os anos, os fabricantes já sabiam produzir as vacinas necessárias. O protocolo de autorização de uso de emergência da Food and Drug Administration, que liberta laboratórios para a realização de testes em caso de surto, também ficou mais complicado – embora tenha sido optimizado para Ebola, Zika e H1N1, a FDA demorou a desencadear a solução alternativa para o problema. teste de coronavírus.

“Parece que regredimos consideravelmente”, disse Gerstein.

A Comissão Bipartidária de Biodefesa, criada em 2014 e co-presidida pelo ex-senador Joe Lieberman e ex-secretário de Segurança Interna Tom Ridge, alertou em 2018 que “os Estados Unidos estão despreparados para ameaças biológicas” de terroristas e da “própria natureza”. através de doenças infecciosas emergentes e reemergentes como o Covid-19.

“Apesar do progresso significativo em várias frentes, a nação é perigosamente vulnerável a um evento biológico”, lê o relatório bipartidário da organização. “A causa raiz dessa vulnerabilidade contínua é a falta de uma forte liderança centralizada no mais alto nível do governo”.

A ameaça de uma catástrofe biológica em larga escala, particularmente uma que ocorre de uma só vez, em vez de por um período de semanas ou meses, é particularmente problemática porque o sistema de saúde dos EUA ainda é “o elo mais fraco” da capacidade do país de responder efectivamente para um surto, disse Ali S. Khan, reitor da Faculdade de Saúde Pública do Centro Médico da Universidade de Nebraska.

“Rotineiramente, nem somos capazes de avançar para uma estação de gripe ruim”, disse Khan, que actuou como director de preparação e resposta em saúde pública do CDC e ajudou a estabelecer o programa de bioterrorismo do CDC. Durante a temporada de gripe de 2017-18, uma das mais mortais em 40 anos, com mais de 61.000 mortes relacionadas à gripe em todo o país, hospitais sobrecarregados em algumas partes do país montaram tendas fora dos pronto-socorros e usaram ambulâncias como substitutos dos quartos dos pacientes .

As capacidades de detecção também estão atrasadas: enquanto o DHS possui um programa BioWatch que colecta amostras de ar em 30 cidades dos EUA para monitorizar a ameaça do bioterrorismo, ele tem quase duas décadas e leva de 11 a 13 horas para determinar se um agente biológico foi implantado. .

O surgimento e a disseminação do Covid-19 deveriam ter sido mais fáceis de prever e preparar do que seria um ataque de bioterrorismo – mas ainda assim pegou o governo de surpresa.

Não é como se o surgimento de uma nova doença com uma taxa de mortalidade significativa fosse “novo”, disse Khan, apontando para o surto de SARS há cerca de 17 anos. “Sabíamos que isso era uma possibilidade, então não há desculpas. Estamos oito semanas atrasados ​​onde deveríamos estar em termos de nosso planeamento. ”

Um dos maiores problemas com o planeamento eficaz é que “a saúde pública é em grande parte invisível, subestimada e, como resultado, subfinanciada”, disse Umair A. Shah, uma importante autoridade de saúde do Texas, ao Comité de Segurança Interna da Câmara em Outubro. “Infelizmente, esse problema da” crise da invisibilidade “levou a cortes no financiamento da saúde pública e da preparação da saúde pública em todos os níveis do governo”.

George enfatizou que a questão não cabe apenas ao Poder Executivo – o Congresso, com o poder da bolsa, precisa ser um parceiro activo no desenvolvimento de uma agenda, atribuindo responsabilidades e alocando os fundos apropriados, em vez de apenas “cuspir emergência”. suplementares ”.

Os EUA lançaram um programa nacional de stocks há 20 anos como forma de se preparar para ataques biológicos, químicos ou nucleares na pátria. Seu objectivo era inicialmente se preparar para uma ameaça incomum e era muito orientado para agentes biológicos específicos, disse George. Ele agora abriga o maior suprimento de vacinas e suprimentos médicos do país para uso em emergências de saúde pública, como um surto de varíola e antraz ou doença de radiação generalizada.

O estoque é um trabalho em andamento, no entanto. Embora o CDC diga agora que existe vacina suficiente contra a varíola no stocks e para todos os americanos, ele inicialmente abrigava apenas 15 milhões de doses, das quais 90.000 estavam disponíveis para uso imediato. O renomado epidemiologista D.A. Henderson, que liderou a preparação para o Departamento de Saúde e Serviços Humanos após o 11 de Setembro, escreveu em 2009 que o CDC também não verificava a potência da vacina em quase oito anos, em vez de três a cada três, conforme necessário. (Um porta-voz do HHS também disse em comunicado que o Stock Nacional Estratégico participa do Programa de Extensão da Vida Útil da FDA / DOD “para prolongar a vida útil de alguns produtos além das datas de validade originais”.)

Como o surto de COVID-19 demonstrou, as possibilidades de um evento biológico catastrófico vão além do que foi inicialmente previsto – então é preciso haver um aumento crescente no que entra no stock, disse George. Os suprimentos estão acabando, principalmente quando se trata de ventiladores – uma necessidade crescente à medida que o Covid-19, um vírus respiratório, se espalha. Numa conferência de imprensa na segunda-feira, o secretário do HHS, Alex Azar, se recusou a revelar o número exacto de ventiladores no stock, citando “preocupações de segurança nacional”. (Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, disse que o número é de cerca de 12.700.)

George e Khan explicaram que os números são uma questão de segurança nacional porque podem revelar uma vulnerabilidade. A ideia é impedir que os adversários explorem a escassez lançando um ataque biológico que exigiria que as pessoas usassem um recurso, como ventiladores, em números grandes demais para acomodar. “Não queremos dar aos nossos adversários um roteiro”, disse Khan.

Mas é geralmente sabido que os ventiladores e suprimentos médicos essenciais, como agulhas, gaze e luvas, são escassos, disse George, assim como outros tipos de medicamentos, como redutores de febre, que são necessários em casos como este, onde o melhor possível ser feito por enquanto é um apoio e não um cuidado preventivo. Uma vacina implantável ainda está a pelo menos um ano, disse Fauci na semana passada.

“Estamos na fase exponencial agora”, disse Gerstein. “Isso só vai piorar. Não estamos nem perto do final de nossa transmissão. ”

Fonte: www.politico.com

Tradução: Smartencyclopedia

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