A Geopolítica do Alaska

O Alasca tem sido notícia nesta época incipiente de competição estratégica de grandes potências. Quase diariamente, ao que parece, os caças da Força Aérea dos EUA lutam para interceptar bombardeiros russos que se aproximam do espaço aéreo norte-americano no extremo noroeste. Nesta primavera, a Força Aérea activou seu primeiro esquadrão de caças F-35 no Pacífico, substituindo os caças furtivos na Base Aérea de Eielson, no Alaska. Na mesma época, um bombardeiro B-1B Lancer voou do Dakota do Sul, varreu o Mar de Bering e contornou a Península de Kamchatka, na Rússia, durante um voo de longo alcance para o espaço aéreo japonês. E assim por diante. Habitamos tempos agitados.

Os comandantes aéreos retratam seus empreendimentos como parte do modelo de “emprego dinâmico de força” do Pentágono, no qual as forças permanecem próximas de casa na maior parte do tempo, mas surgem em teatros distantes em intervalos estranhos e imprevisíveis. O emprego dinâmico da força tem como objetivo mostrar possíveis antagonistas de que os militares dos EUA podem fornecer um poder de combate pesado em campos de batalha longe de casa. No processo, coloca-os em observação de que os Estados Unidos não estão abandonando teatros distantes. Mas, embora o poder aéreo tenha dominado as manchetes dos últimos tempos, a competição estratégica em tempos de paz se desenrola em muitos domínios. Informação, ciberespaço e economia são competitivos se houver áreas vagamente definidas para a competição. As forças militares interagem no alto, no solo e sob a superfície do mar.

A competição estratégica é como uma conversa armada sobre poder e fraqueza relativos. Cada competidor tenta se posicionar como mais forte em termos de efeito estratégico, na esperança de convencer os outros de que venceria uma batalha caso ocorresse. O design e os movimentos da força equivalem a declarações e refutações em uma discussão. Ou, como os desportes estão – felizmente – ganhando vida novamente após a pandemia, a competição estratégica se assemelha a uma conversa fiada. Ao estragar um ataque, cada pugilista tenta impressionar tanto o oponente quanto os observadores importantes com suas proezas de luta. Um candidato bem-sucedido entra na cabeça do oponente, ultrapassando líderes hostis e acumulando uma vantagem psicológica.

Um concorrente temível, então, convence outros a superar seu oponente se alguma disputa degenerar em conflito armado. Ao fazer isso, alia aliados e parceiros à sua causa. Afinal, é da natureza humana – para não mencionar o senso comum – reunir suas fortunas com um provável vencedor em vez de compartilhar o salário da derrota com um provável perdedor. O Alaska ocupa imóveis de primeira linha na interface entre o Pacífico e o Ártico. O estado e seus arredores parecem prestes a se tornar um fórum para discussões sobre o lixo de grandes potências, realizadas principalmente por meio de demonstrações de poder aéreo e marítimo. Sendo esse o caso, estudar esse teatro emergente é obrigatório.

Nicholas Spykman, decano dos estudiosos de geopolítica, aponta que uma região geopolítica não é exactamente a mesma que uma região geográfica. A geografia é fixada em sua maior parte, enquanto a geopolítica se metamorfoseia ao longo do tempo, à medida que os competidores sobem, atingem o platô, caem e, às vezes, voltam a subir. O teatro do Ártico é único, pois os ambientes físico e político estão fluindo ao mesmo tempo. De facto, a região será um metamorfo num sentido geofísico. Alguns anos atrás, o principal oceanógrafo da Marinha dos EUA previa que as temperaturas mais quentes abrirão novas rotas marítimas para navegação por algumas semanas a cada ano, antes que elas congelem novamente à medida que o inverno se aproxima e o gelo se forma novamente. A Rota do Mar do Norte, que ondula ao longo da costa russa, deve ser navegável por seis semanas ou aproximadamente a cada ano até 2025, de acordo com estimativas da marinha. A lendária Passagem Noroeste, que contorna as costas do norte do Canadá e do Alasca, abrirá intermitentemente. O mais impressionante é que uma nova Rota Trans-Polar pode permitir que o transporte transite mais ou menos directamente sobre o Polo Norte por algumas semanas por ano.

Essa nova liberdade de movimento está repleta de presságios económicos e militares. A economia de temperaturas mais quentes parece directa. O cruzeiro pelas águas do Ártico reduz em cerca de 40% uma viagem entre o Leste da Ásia e a Europa Ocidental, dependendo dos pontos de origem e destino. Viagens mais curtas economizam combustível, reduzem o desgaste dos cascos e equipamentos e aliviam o cansaço das tripulações dos navios. Reduzir os custos de envio é um benefício para todos em toda a cadeia de suprimentos, dos fabricantes aos remetentes e aos compradores. A dimensão marcial parece igualmente clara, especialmente no que se refere à Rússia. A Marinha russa agradecerá se puder trocar forças de um lado para o outro sobre o mastro, mesmo durante algumas semanas a cada ano. A mudança climática poupará os comandantes de enviar navios de guerra em viagens longas, indirectas e potencialmente contestadas pelo Oceano Atlântico, Oceano Índico e Oceano Pacífico (ou vice-versa) quando quiserem aumentar uma das frotas da marinha. Do ponto de vista russo, então, isso representa uma mudança histórica mundial para melhor. Não é de admirar que Moscovo tenha se apressado em explorar o novo normal.

O aquecimento, portanto, promove um animado bairro geopolítico para os alasquianos. Primeiro de tudo, o Alasca enfrenta a Sibéria através do Estreito de Bering, a entrada ocidental do Oceano Pacífico para o Oceano Ártico. Existem muitos pontos de acesso ao Ártico do Oceano Atlântico a leste. O Estreito de Bering constitui o único acesso a climas polares a partir do oeste e, portanto, comanda uma importância cada vez maior para os marítimos. Não há passagem substituta que as frotas mercantes ou navais possam adoptar para contorná-la. Além disso, o estreito é incomum em vias marítimas estreitas, porque uma grande potência controla cada costa. O Canal do Panamá, o Canal de Suez, o Estreito de Gibraltar e o Estreito de Malaca, para citar algumas hidrovias de momento semelhante, estão livres de antagonismos imediatos das grandes potências.

A geopolítica do Alaska também não é inteiramente sobre a navegação no Ártico, por mais importante que seja o oceano polar. Os escribas geopolíticos (os seus realmente incluídos) geralmente descrevem a “primeira cadeia de ilhas” da Ásia como se estendendo do norte do Japão a Taiwan, Filipinas e arquipélago indonésio. Isso reflecte nosso viés sulista em relação aos assuntos do leste e do sudeste asiático, sem mencionar o caráter do extremo norte – até agora – principalmente inerte como região geopolítica.

Na realidade, as Ilhas Aleutas – propriedade do Alasca – compreendem o arco nordeste da cadeia de ilhas, que se estende desde o continente americano até a Península de Kamchatka. A cadeia Aleuta obscurece as rotas marítimas que levam ao Estreito de Bering a partir do sul, concedendo às forças americanas ali colocadas influência sobre o tráfego vinculado a ou da extensão polar. Em resumo, os Aleutianos parecem preparados para retomar a importância geopolítica que a Marinha Imperial Japonesa lhes concedeu durante a Segunda Guerra Mundial. O almirante Isoroku Yamamoto, comandante-chefe da Marinha japonesa, designou o grupo da ilha como o flanco esquerdo japonês para a Batalha de Midway, muito ao sul. Para proteger esse flanco, Yamamoto ordenou que a frota ocupasse Attu e Kiska, no terminal ocidental do grupo.

Segundo, assim como a Sibéria e o Alasca se encaram do outro lado do Estreito de Bering, a Rússia (ou talvez uma entrada russo-chinesa) e a NATO se encaram cada vez mais através do Oceano Ártico como um todo. Uma configuração bipolar de poder é incomum em mares semi-fechados da história. No mar Mediterrâneo, várias grandes potências geralmente lutam pelo primado. Algumas épocas históricas – a Guerra Peloponnesiana entre Atenas e Esparta no Mar Egeu, as Guerras Púnicas entre Roma e Cartago, a disputa do século XVI entre o Império Otomano e o Ocidente – se destacam como excepções à regra. Uma hegemonia local, os Estados Unidos, enfrenta o Mar do Caribe e o Golfo do México, superando de longe os seus vizinhos. Outra hegemonia, a China, está localizada no mar da China Meridional. A justaposição da geopolítica do Ártico e do Alasca à história e à geografia marinha pode oferecer um vislumbre do que o futuro reserva para a região e como administrá-la.

Então, como os líderes nacionais e do Alaska devem se preparar para o admirável mundo novo que está se formando ao norte? Eles poderiam fazer pior do que voltar ao básico, consultando as obras-primas da estratégia. Duas ideias do cânone. Um, como observa Alfred Thayer Mahan, três elementos primordiais constituem o poder marítimo. O comércio é o principal motor de qualquer sociedade no mar e gera receita para actividades que valem a pena – actividades como a construção de uma marinha para defender o comércio marítimo. Frotas mercantis e navais transportam mercadorias e poder militar através dos oceanos. E as frotas precisam de portos, tanto em casa quanto em seus destinos, para carregar e descarregar cargas e obter apoio logístico. Uma sociedade marítima não pode prescindir de qualquer elo da “cadeia de poder marítimo”. Quanto mais forte cada link, melhor. Os líderes políticos e militares devem lançar uma corrente pesada e evitar que ela se corra devido à negligência.

E dois, J. C. Wylie, sucessor de Mahan no Naval War College, ensina que o objetivo supremo da estratégia militar é posicionar um “homem em cena com uma arma”. Com isso, ele quer dizer que o poder de fogo superior é o árbitro de controle sobre algum lugar ou algo. Ele considera o soldado o determinante final da vitória. As pessoas vivem em terra e, portanto, as guerras são vencidas em terra. As forças navais e aéreas são facilitadoras das forças terrestres. Mas Wylie, um oficial da Marinha, ficaria à vontade em teletransportar seu homem metafórico para o local com uma arma no mar. Se uma força armada deseja controlar algum espaço aéreo ou marítimo em apuros, também precisa acumular poder de fogo suficiente nesse espaço para superar seus inimigos. Substituir um marinheiro ou aviador carregando uma arma (ou míssil) na fórmula de Wylie fornece orientações para a estratégia do Ártico. Armar para a defesa é essencial.

Essas ruminações dos mestres têm implicações accionáveis ​​para os líderes nacionais e do Alaska. Envio, por um. Os Estados Unidos precisam de forças marítimas capazes de facilitar o movimento marítimo no Ártico, onde o gelo avança e recua com as estações do ano. Os quebra-gelo podem estender os interlúdios quando as rotas marítimas polares estão abertas, quebrando o gelo antes que derreta completamente e depois que começa a congelar novamente. A Guarda Costeira dos EUA, o serviço marítimo que opera a frota minúscula de quebra-gelo do país, é uma força proficiente no clima frio. Também é lamentavelmente subfinanciado. A proposta do governo Trump de construir novos quebra-gelo, talvez impulsionados por reactores nucleares, é um começo. Mas o ponto maior é esse. Em vez de tentar ampliar a frota de cortadores existente para cobrir o novo teatro de operações que agora está se formando para o norte, o Congresso e a Casa Branca devem aumentar a frota – combinando prioridades estratégicas com recursos. Washington poderia fazer muito pior do que dobrar ou triplicar o tamanho do inventário da Guarda Costeira dos EUA. Além disso, os armadores de navios devem armar novos cortadores para um combate sério, enquanto adaptam o armamento para os cascos existentes.

O objetivo deve ser uma força desconexa que possa se defender contra a Rússia ou a China nas águas do norte.

Bases, para outro. Nos últimos anos, os engenheiros civis russos se ocuparam em erguer infraestrutura ao longo da costa norte do norte para permitir que navios e aeronaves policiassem a bacia do Ártico. A lógica mahaniana sólida sustenta esses projectos. As embarcações comerciais e navais podem precisar ficar nos portos do norte do norte para reparo ou reabastecimento enquanto atravessam o mastro. As marinhas ou guardas costeiros designados para supervisionar as águas marítimas – os árbitros de vitória e derrota geopolíticas de Wylie – permanecem na estação indefinidamente, sem apoio logístico. Eles perdem por padrão se tiverem que desocupar águas importantes para reabastecer ou rearmar. Além disso, novos portos devem ser armados para apoiar a frota. Agora, mais do que nunca, aviões de guerra e mísseis terrestres podem projectar forças militares no mar, fazendo a diferença na disputa entre frotas.

As autoridades nacionais e do Alaska devem pegar uma página do manual russo – e começar a construir.

E, finalmente, alianças. A estratégia da NATO é um assunto horizontal para a maior parte. Os aliados europeus olham para o leste em direção à Rússia, e o contingente norte-americano olha para o outro lado do Oceano Atlântico em direção à Europa e daí para a Rússia. Um clima quente promete sobrepor um eixo vertical às deliberações da NATO, obrigando os aliados à frente no Ártico a trabalharem juntos para proteger seus interesses nas regiões do norte. Para os líderes do Alaska, isso significa trabalhar com líderes nacionais, estaduais e provinciais nos Estados Unidos e no Canadá em questões relacionadas à estratégia marítima. Chegar às capitais de estados intensivos da marinha, como Washington, Califórnia e Virgínia, seria útil, pois Juneau enfrenta o jogo pela concorrência geopolítica. Os assuntos estaduais devem ter sabor de água salgada.

James Holmes é J. C. Wylie Presidente de Estratégia Marítima do Naval War College e autor, mais recentemente, de Um A Brief Guide to Maritime Strategy (Breve Guia de Estratégia Marítima). As opiniões expressas aqui são apenas dele.

Fonte: James Holmes | The National Interest

Tradução: Diplomacia

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