Mãe Natureza como Força Geopolítica

Por | Dr. Alex Berezow

Tendemos a ignorar como desastres naturais como a pandemia de coronavírus moldam o comportamento humano. Talvez isso deva mudar.

A história é tendenciosa, e não apenas porque os vencedores tendem a escrevê-la. O estudo da história é amplamente o estudo da humanidade – especificamente, os eventos geopolíticos que moldaram as acções humanas (e vice-versa) ao longo de milénios. É verdade que para aprender com o passado, devemos estudar a nós mesmos. Mas e se estivermos perdendo uma grande parte da história? E se a Mãe Natureza desempenha um papel tão importante na formação do curso dos eventos humanos quanto a humanidade? Afinal, qualquer força que compele acções específicas dos Estados-nação é necessariamente geopolítica.

Há muito se entende que a geografia impõe imperativos e restrições substanciais às nações. A Rússia, por exemplo, sempre estará obcecada em garantir portos de água quente e acesso ao Mediterrâneo pelo Mar Negro, porque os acidentes geográficos colocaram o país adjacente a possíveis adversários de um lado e o Oceano Ártico do outro, tornando-o essencialmente sem litoral.

Mas a geografia é apenas uma peça do quebra-cabeça, que falha em explicar os caprichos do desastre natural. Para entender o quão poderosa a Mãe Natureza pode ser na geopolítica, precisamos expandir nosso entendimento além da geografia básica para incluir desastres transitórios. Mas isso levanta questões difíceis de responder. Como um modelo geopolítico como o nosso, projectado para prever o comportamento previsível dos estados-nação, pode incorporar forças imprevisíveis? Existe algum limiar que um evento natural deve ultrapassar para ser considerado geopoliticamente relevante? Existe uma maneira de determinar se um evento natural desempenha um papel determinante na formação de eventos ou simplesmente acelera uma tendência preexistente? Alguns estados-nações, cidades ou sociedades são particularmente vulneráveis ​​a desastres naturais?

Ao longo da história, a Mãe Natureza alterou radicalmente o curso dos eventos, muito além de simplesmente causar danos estruturais e económicos e dificuldades pessoais. De facto, as forças naturais ajudaram a derrubar governos e destruir impérios. Por exemplo, em 1755, Lisboa foi atingida por um enorme terremoto e tsunami e depois engolida por um incêndio. Segundo o escritor científico Robin Andrews, o país perdeu imediatamente cerca de um terço para metade do seu produto interno bruto, e a balança de poder europeia mudou decisivamente para longe de Portugal, para a Grã-Bretanha e França. Mas esse evento foi realmente determinante? Talvez não. Grã-Bretanha e França já eram poderosas, e o império de Portugal estava caindo.

Adicionando uma camada de complexidade, a Mãe Natureza nem sempre precisa agir localmente para mudar a geopolítica. Em vez disso, seu impacto pode ter efeitos em locais distantes da origem do evento natural. Em 1815, o Monte Tambora, na Indonésia, entrou em erupção, lançando tantas cinzas na atmosfera que foi responsabilizado pelo clima bizarro de 1816, que ficou conhecido como “o ano sem verão”. As culturas fracassaram em todo o Hemisfério Norte, e a fome e as doenças eram galopantes. Acredita-se amplamente que o ano extraordinariamente sombrio ajudou a inspirar, pelo menos em parte, a invenção da bicicleta e o romance de Mary Shelley “Frankenstein”, o primeiro sendo uma nova forma de transporte e o último deixando uma marca duradoura na nossa cultura. Mais uma vez, o impacto da mãe natureza é evidente, mas não totalmente claro. Certamente, alguém em algum lugar teria inventado uma bicicleta em algum momento. E “Frankenstein” era uma história sobre o uso imoral e irresponsável da tecnologia, uma história que poderia ser facilmente escrita hoje.

Avanço rápido de quase 200 anos e outro evento cataclísmico no Pacífico Asiático serviu como catalisador para grandes eventos geopolíticos. Em 2011, um terremoto subaquático provocou um tsunami maciço, inundando o Japão e causando um colapso da central nuclear de Fukushima Daiichi. Do outro lado do planeta, a Alemanha respondeu eliminando gradualmente suas centrais nucleares, o que, por sua vez, aumentou a dependência dessa nação ao gás natural russo. Cerca de 22% das necessidades de energia da Alemanha são atendidas pelo gás natural e cerca de 50 a 75% vem da Rússia. Isso, por sua vez, aprofundou as divisões na União Europeia, particularmente irritando alguns membros do bloco central e oriental que acreditam que a dependência do gás natural russo representa uma ameaça à segurança nacional. Mas até que ponto podemos realmente culpar a mãe natureza pelos problemas da UE? Os europeus são capazes de criar controvérsia sozinhos.

Catástrofes geológicas não são o único truque que a Mãe Natureza pode usar para influenciar a geopolítica. A biologia fornece um terreno fértil para a intromissão nos assuntos internacionais. No seu livro “Doze doenças que mudaram nosso mundo”, o professor Irwin Sherman explica como as doenças genéticas e infecciosas alteraram radicalmente o curso da história. Considere a rainha Victoria, portadora de hemofilia, uma doença que causa sangramento incontrolável devido à coagulação inadequada. A doença pode ser tão grave que um pequeno corte ou contusão se torna uma ferida com risco de vida. Embora ela não sofresse da doença, ela transmitiu um gene ruim aos filhos e netos. A neta de Victoria, Alexandra, casou-se com os Romanov, tornando-se esposa do czar Nicolau II e da imperatriz da Rússia. Seu filho, Alexis, sofria de hemofilia. Sherman argumenta que, depois que Nicolau II foi forçado a abdicar, a doença de Alexis o impediu de se tornar um monarca constitucional. O caos resultante abriu a porta para a Revolução Bolchevique. Obviamente, a genética da rainha Vitória não causou o bolchevismo, mas talvez eles tenham proporcionado a oportunidade para os bolcheviques tomarem o poder.

As doenças que tiveram maior impacto na história, é claro, foram mais infecciosas do que genéticas. Sherman continua descrevendo como a praga da batata, a cólera, a varíola e inúmeras outras doenças desencadearam cadeias de eventos cujas consequências ainda são aparentes hoje. Por exemplo, o patógeno fúngico que destruiu batatas e causou a fome na Irlanda levou uma imigração maciça de irlandeses para a América, mudando para sempre seu cenário político. A devastação dos nativos americanos por varíola e outras doenças facilitou as façanhas dos conquistadores espanhóis e ajudou a colonização pelos britânicos. Algumas doenças infecciosas vieram com um revestimento de prata. Embora seja responsável pela morte de incontáveis ​​milhões de pessoas, a morte provocada pela cólera ajudou a inspirar o estabelecimento de instituições globais de saúde pública, que desempenharam um papel de liderança na prevenção ou mesmo na erradicação de doenças infecciosas. Aqui, a Mãe Natureza provavelmente teve um papel determinante muito maior.

O que podemos aprender aplicando essa nova maneira de pensar à actual pandemia de coronavírus? Como um raio, a Mãe Natureza é poderosa e imprevisível. Sim, sabemos que os raios ocorrem durante tempestades, mas não podemos prever quando e onde ocorrerá. Da mesma forma, microbiologistas e epidemiologistas há muito se preocupam com uma pandemia de doença infecciosa, mas poucos pensavam que seria um coronavírus no ano de 2020. Um relatório do Centro de Pesquisa e Política de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota deixa isso claro:

“Quando a síndrome respiratória aguda grave coronavírus-2 (SARS-CoV-2) – o vírus que causa o COVID-19 – surgiu pela primeira vez em Wuhan, China, em Dezembro de 2019, mesmo os especialistas internacionais em saúde pública mais experientes não previam que se espalhou rapidamente para criar a pior crise global de saúde pública em mais de 100 anos. Em Janeiro de 2020, algumas autoridades de saúde pública começaram a soar o alarme, mas não foi até 11 de Março de 2020 que a Organização Mundial da Saúde declarou uma pandemia global. “

Até então, agora sabemos que era tarde demais. O vírus estava em toda parte. Num piscar de olhos, a Mãe Natureza dominou a agenda global, perturbando implacavelmente e sem consideração a vida de biliões, destruindo indiscriminadamente democracias e ditaduras. Ela nos lembrou que ainda é activa e até mercurial na geopolítica. Nossos aviões conquistaram os céus, mas os vulcões da Islândia podem mantê-los no chão. Nossos médicos podem salvar vidas, mas um novo vírus pode acabar com eles. Em retrospecção, muitas vezes é claro discernir uma cadeia de eventos causais que ligam a natureza a grandes eventos geopolíticos – como um terremoto submarino que leva ao atrito na UE. Mas tais revelações ocorrem apenas em retrospectiva. É por isso que a previsão da Mãe Natureza foi deixada para adivinhos e meteorologistas locais. Talvez seja a hora dos analistas geopolíticos experimentarem.

O Dr. Alex Berezow é um microbiologista PhD, escritor de ciências e orador público, especializado em desmistificar a ciência indesejada do Conselho Americano de Ciência e Saúde. Ele também é analista da Geopolitical Futures e orador do The Insight Bureau. Anteriormente, ele foi o editor fundador do RealClearScience.

Dr. Berezow ingressou no Conselho Americano de Ciência e Saúde como pesquisador sénior de ciências biomédicas em Maio de 2016 e foi promovido a vice-presidente de comunicações científicas em dezembro de 2018. Ele é um prolífico escritor de ciências cujo trabalho já apareceu em vários meios de comunicação, incluindo The Wall Street Journal, CNN, BBC News, The Economist, Forbes, Scientific American e USA Today, onde actua como membro do Conselho de Contribuintes. Ele escreve uma coluna mensal para o Puget Sound Business Journal. Além disso, ele é autor ou co-autor de três livros: The Next Plague e How Science Will Stop It (2018), Little Black Book of Junk Science (2017) e Science Left Behind (2012).

O Dr. Berezow falou com uma grande variedade de públicos sobre ciência, desde seminários de pós-graduação e congregações da igreja até programas nacionais de TV e rádio. Ele é apresentado regularmente no Kirby Wilbur Show, um programa de rádio da área de Seattle, num segmento chamado “Real Science with Dr. B

Fonte: www.acsh.org

Tradução: Redacção Geopolítica

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